Willem De Kooning

(Willem Kooning)
Expressionnisme abstrait
Né en 1904 à Rotterdam (Pays-Bas) et mort en 1997 à Long Island (USA)

Biographie
De Kooning est un peintre hollandais naturalisé américain. Il fut le chef de fil avec Arshile Gorky, Jackson Pollock et Mark Rothko de l'expressionnisme abstrait, un mouvement connu également sous le nom de "Nouvelle vague américaine". Il est reconnu comme l'un des plus importants peintres du XXe siècle.

Willem Kooning est né à Rotterdam en 1904. Il étudie à l'académie des Beaux-Arts de sa ville natale avant de quitter les Pays-Bas pour les USA en 1926. Il s'installe dans le quartier de Greenwich Village à New-York et commence sa carrière d'artiste en réalisant des peintures murales pour des bars-dancing. Il devient membre de l'Artists Union en 1934 et commence à vivre de son art. Son style est influencé par Kandinsky, Paul Klee et Picasso. En 1939, il se lie d'amitié avec le peintre abstrait Arshile Gorky. Ils confrontent leurs idées et leurs découvertes esthétiques dans son atelier situé sur la 42e rue.

En 1944, il rédige un essai "Abstract and Surrealist Art in America" qui fait suite à une exposition itinérante dans laquelle sont présentées certaines de ses oeuvres ainsi que celles de Gorky, Pollock, Motherwell et Gottlieb. Cette période abstraite durera jusqu'en 1950. Initiateur de l'expressionnisme abstrait, De Kooning n'entend pas se laisser enfermer dans ce style. Il prend la liberté d'explorer d'autres horizons, de peindre sans docte ni contrainte. Avec la série controversée des"Women", il revient à la figuration. La première toile intitulée sobrement Women I (1952) lui aura pris 18 mois de travail. La figure féminine nue, difforme et provocante choc autant le public que la critique. Les psychanalystes évoquent alors une esthétique de l'inconscient, "une vision exprimant analogiquement les contenus de l'esprit qui se dérobent au regard de la conscience".

De 1957 à 1961 il revient à l'abstraction avec de grands paysages. Peintre majeur du XXe siècle, De Kooning s'est également essayé à la sculpture. Ses oeuvres les plus fameuses comme Crossed-legged Figure (1972) datent des années 1970. Au début des années 1980 il oriente son travail vers l'abstraction la plus épurée qui soit. Frappé par la maladie d'Alzheimer en 1982, De Kooning ne produira plus rien de marquant jusqu'à sa mort qui survient en 1997. Il est alors âgé de 92 ans.

Liste complète des oeuvres de l'artiste (20)

  • A Tree in Naples en 1960 Huile sur toile 203.7x178.1cm
  • Black Friday en 1948 Huile et émail synthétique sur panneau 125x99cm, exposé à Princeton
  • Easter Monday 1955-1956 Huile et papier journal transféré sur toile 244x188cm, exposé à New York
  • Elegy en 1939 Huile et fusain sur panneau 102.2x121.5cm, exposé à New York
  • Marilyn Monroe en 1954 Huile sur toile 127x76.2cm, exposé à Purchase
  • Merritt Parkway en 1959 Huile sur toile 203.2x179cm, exposé à Detroit
  • No Title en 1986 Huile sur toile 203.2x177.8cm
  • Pink Lady en 1944 Huile et fusain sur panneau 122.5x89.5cm
  • Rosy-Fingered Dawn at Louse Point en 1963 Huile sur toile 203.2x177.8cm, exposé à Amsterdam
  • The Visit 1966-1967 Huile sur toile 152.5x122cm, exposé à Londres
  • The Wave 1942-1944 Huile sur panneau 122x122cm, exposé à Washington
  • Two Women in the Country en 1954 Huile, Huile émail synthétique et fusain sur toile 152.4x121.5cm
  • Untitled I en 1985 Huile sur toile 177.8x203.2cm
  • Woman en 1949 Huile émail synthétique et fusain sur toile 152.4x121.5cm
  • Woman en 1950 Huile émail synthétique et pastel sur papier 37.2x29.5cm, exposé à New York
  • Woman and Bicycle 1952-1953 Huile sur toile 194.3x124.5cm, exposé à New York
  • Woman I 1950-1952 Huile sur toile 192.7x147.3cm, exposé à New York
  • Woman Sitting 1943-1944 Huile et fusain sur panneau 122.5x106.7cm, exposé à Princeton
  • Woman, Sag Harbor en 1964 Huile et fusain sur bois 203.2x91.4cm, exposé à Washington
  • Zurich en 1947 Huile et émail synthétique sur papier marouflé sur panneau 91.5x61.2cm, exposé à Washington

Extraits & citations

« L'art ne semble jamais me rendre paisible ou pur. J'ai toujours l'impression d'être enveloppé dans le mélodrame de vulgarité. »
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